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Voyage à bord du Train des Pignes

Les Gorges du Verdon est le lieu de vacances rêvé des amateurs d’activités nautiques. Mais ce qu’on oublie, parfois, c’est que cette région est traversée par une attraction « terrestre » tout aussi divertissante. Il s’agit du célèbre Train des Pignes. L’un des chemins de fer de ce dernier se trouve à quelques kilomètres du camping L’oasis du Verdon. Embarquez à bord de cette locomotive à vapeur centenaire et vivez une aventure unique !

L'histoire du Train à vapeur des Pignes

Si l’idée d’une voie ferrée reliant Digne à Nice est née en 1861, le premier tronçon du chemin de fer de Provence a vu le jour 30 années plus tard. Il a, ensuite, fallu attendre 1911 pour que la ligne soit achevée. Malgré de nombreuses cessations de la circulation de ce train, suite aux dommages causés durant la 2ème guerre mondiale, ce dernier a toujours retrouvé son aplomb et sa place dans le cœur des Provençaux. Ainsi, il assure quotidiennement le trajet de 150 kilomètres, reliant la Méditerranée aux Alpes, depuis 110 ans !

De nombreux mythes tournent autour du nom de cet engin centenaire. Certains pensent que l’appellation vient du fait qu’il était tellement lent, au départ, que certains voyageurs en profitaient pour descendre ramasser des pommes de pin (pigne en provençal). D’autres, racontent une légende, selon laquelle, un certain soir, la locomotive, à cours de charbon, a pu redémarrer grâce aux cônes de pin qui seraient tombés dans le tender. Les plus pragmatiques diront que cette dénomination vient tout simplement du type d’arbres qui bordent la voie ferrée.

Un joli parcours et divers thèmes lors de ce voyage en train pas comme les autres

Ainsi, embarquer à bord de cette locomotive constitue un véritable voyage dans le temps. Mais, également, dans l’espace ! En effet, parmi les nombreux villages parcourus, vous retrouverez :

  • Puget-Théniers : cette commune rurale propose diverses activités sportives (tennis, via ferrata…). Vous pourrez y découvrir une église romane du XIIIe siècle et la statue de Maillol.
  • Entrevaux : les visites guidées de cette belle citée fortifiée vous plongent dans l’ambiance militaire de la 1ère guerre mondiale.
  • Annot : trésor architectural et naturel, cette ville conviviale, est le centre de nombreuses festivités dont le festival du Folklore.
  • Le Fugeret : la ligne de fer au niveau de ce village, réputé pour ses châtaignes, connaît de nombreux dénivelés et boucles.

Sachez, enfin, qu’on s’ennuie rarement lors de cette expédition puisque diverses thématiques viennent marquer le trajet, en fonction des périodes et des partenariats. Ainsi, vous pourrez monter dans le train de la musique, celui des olives, ou encore celui d’Halloween.

Infos pratiques

Le camping L’oasis du Verdon est situé à 14 minutes du chemin de fer du Train des Pignes.

Le tortillard fait quotidiennement 4 fois l’aller-retour entre Nice et Digne-les-Bains. En plus de ces deux gares, il s’arrête aux stations suivantes : Plan du Var, Puget-Théniers, Entrevaux, Annot, Thorame-Haute et St-André-les-Alpes.

Les horaires des départs de Digne les Bains vers Nice sont les suivants : 7h15, 10h45, 14h25, et 17h35. Dans le sens inverse, les sorties se font vers 6h55, 9h25, 13h05 et 17h15. Les tarifs varient, bien sûr, selon le trajet. Mais sachez qu’il existe des prix préférentiels pour les familles et les groupes. De plus, les enfants de moins de 4 ans montent gratuitement à bord. Mais, ils devront rester sur les genoux de l’adulte accompagnateur.

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